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Chapitre 7  Une première dans l'espace : les Spoutnik

Le 4 octobre 1957 est un jour de gloire pour les russes et un jour de deuil pour les américains.

Ce jour là, un "petit compagnon" (c'est la traduction du mot spoutnik) de 58 cms de diamètre pesant 84 kg s'élance de la base de Baïkonour. C'est le premier satellite artificiel. Il fait le tour de la Terre en 96 mn. Son bip bip peut être facilement capté par les radioamateurs du monde entier.

Le programme comprend 10 engins lancés du 4 octobre 1957 au 25 mars 1961.

On reconnait facilement Spoutnik à ses quatre antennes.

Quatre mois plus tard, le 1er février 1958, les américains lancent leur premier satellite artificiel Explorer 1 mais il est beaucoup plus petit que Spoutnik et il ne pèse que 14 kg.

Spoutnik 2 est lancé le 3 novembre 1957. Nettement plus lourd que le premier, il pèse 500 kg mais surtout il emmène dans l'espace le premier être vivant : la chienne Laïka.

Contrairement à ce qui a été dit à cette époque, elle ne reviendra pas vivante sur Terre.

Spoutnik 3 lancé le 15 mai 1958 est un satellite de recherche.

Spoutnik 5 lancé le 19 août 1960 transporte deux chiens, Belka et Strelka, qui seront récupérés sains et saufs.

C'est le second vol test du programme Vostok.

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