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Une étoile est une boule gazeuse dont la taille et la densité sont telles que la région centrale, le coeur, atteint la température nécessaire à l'amorçage de réactions de fusion nucléaire.

Pendant une grande partie de sa vie, une étoile est en équilibre hydrostatique sous l'effet de deux forces opposées, la

gravitation qui tend à faire s'effondrer l'étoile et la pression cinétique dûe aux réactions de fusion nucléaire qui tend à faire exploser l'étoile.


Le Soleil est l'étoile la plus proche de la Terre. La seconde étoile plus proche, Proxima du Centaure, est 250 000 fois plus éloignée.


Les étoiles sont regroupées au sein de galaxies sous forme d'amas (ouverts ou globulaires).


La formation d'une étoile est dûe à l'effondrement d'un nuage de gaz qui permet l'élévation de température nécessaire à l'amorçage de la fusion nucléaire en son coeur.


En fin de vie, l'étoile perd la majeure partie de sa masse et devient une nébuleuse planétaire dont le coeur se contracte

pour former une naine blanche.


Les étoiles de très forte masse implosent en supernovae et le coeur devient une étoile à neutrons ou un trou noir.


Etoiles à Quarks


Ce sont des étoiles hypothétiques qui devraient être très petites et extrèmement denses (1 à 2 milliards de tonnes par

centimètre cube). Leur diamètre serait d'environ 10 km, leur température serait comprise entre 10 000 et 100 000°C et leur

durée de vie serait de plus de 100 milliards d'années.


Etoiles à neutrons


Ce sont des astres principalement composés de neutrons. Elles sont le résidu de l'effondrement d'une étoile massive dont

les couches externes ont explosé pour former des supernovae. Elles sont excessivement denses (1 milliard de tonnes par centimètre cube). Leur diamètre est de l'ordre de 10 à 20 km, leur température est comprise entre 10 000 et 100 000°C et leur durée de vie est de plus de 100 milliards d'années.


Les naines blanches


Les naines blanches constituent la forme résiduelle en fin de vie des étoiles dont la masse est comprise entre

0,07 et 10 fois la masse solaire et qui n'ont pas explosé en supernovae. Ce sont des étoiles de petite taille (10 000 à 20 000 km) et de densité très élevée (1 tonne par centimètre cube). Leur température est comprise entre 10 000 et 100 000°C et leur durée de vie est de plus de 100 milliards d'années.


Les naines rouges du type M


Ce sont les étoiles les plus fréquentes au sein de la Voie lactée. Elles représentent 57% des étoiles de notre galaxie. Leur diamètre est de l'ordre de 1 million de km. Leur température est comprise entre 1 000 et 3 000°C et leur durée de vie est comprise entre 10 et 100 milliards d'années.


Les étoiles jaunes ou étoiles du type G ou étoiles solaires


Ce sont des étoiles dont la masse est comprise entre 0,8 et 1,2 la masse du Soleil. Leur diamètre est compris entre 1 et 2 millions de km. Leur température est comprise entre 4 000 et 6 000°C et leur durée de vie est d'environ 10 milliards

d'années.


Les étoiles géantes bleues de type O ou B


Ce sont des étoiles dont le diamètre est compris entre 5 et 100 millions de km. Leur température est comprise entre 10 000

et 20 000°C et leur durée de vie est comprise entre 1 et 100 millions d'années.


Les géantes rouges


Ce sont des étoiles de masse au moins égale à celle du Soleil qui, après avoir épuisé l'hydrogène de leur noyau,

commencent à consommer l'hydrogène en couche autour du noyau. Ceci conduit à faire grossir l'étoile qui devient une géante rouge, rouge car plus froide. Leur diamètre est compris entre 100 millions et 1 milliard de km. Leur température est comprise entre 2 000 et 3 0000°C et leur durée de vie est comprise entre 1 et 100 millions d'années.


Les trous noirs


Un trou noir est un objet massif non directement observable dont le champ gravitationnel est si intense qu'il empèche toute forme de matière ou de rayonnement de s'en échapper. Le diamètre d'un trou noir est inconnu mais il est sans doute de plusieurs milliards de km. Sa température serait comprise entre 10 000 et 100 000°C et sa durée de vie serait de l'ordre de dizaines de milliards d'années.



Tableau récapitulatif



                           Type              Diamètre en km          Température en °C        Durée de vie en années


                         Quarks                       10                       10 000 à 100 000            plus de 100 milliards


                 Etoile à neutrons             10 à 20                  10 000 à 100 000            plus de 100 millards


                   Naine blanche       10 000 à 20 000             10 000 à 100 000            plus de 100 millards


                    Naine rouge              1 million                       1 000 à 3 000                10 à 100 milliards


                   Naine jaune            1 à 2 millions                   4 000 à 6 000                  10 milliards


                  Etoile géante          5 à 100 millions              10 000 à 20 000               1 à 100 millions


                  Géante rouge    100 millions à 1 milliard         2 000 à 3 000                 1 à 100 millions


                     Trou noir               des milliards                10 000 à 100 000         des dizaines de milliards



Plus une étoile est massive, plus elle possède de réserves d'oxygène, plus sa masse l'écrase sur elle même conduisant à des températures très élevées au centre de l'étoile

mais plus elle consomme rapidement son oxygène et plus sa vie est courte.

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