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Saturne

Quelques données de base :


Saturne est la sixième planète du système solaire en partant du Soleil. C'est une gazeuse géante d'un

diamètre d'environ neuf fois et demi celui de la Terre.

Sa température moyenne de surface est de -130°C.

L'atmosphère de Saturne est composée de 93% d'hydrogène et d'hélium.

Mais Saturne se caractérise surtout par son système d'anneaux. Ces anneaux extrêmement fins sont constitués

principalement de blocs de glace d'eau.


Quatre sondes ont été envoyées vers Saturne :


Pioneer 11 qui survole la planète en septembre 1979 à une distance de 23 000 km.


Voyager 1 qui survole la planète en novembre 1980 à une distance de 124 000 km.


Voyager 2 qui survole la planète en août 1981 à une distance de 101 000 km.


Cassini-Huygens qui est la seule à se mettre en orbite autour de Saturne en 2004. Elle devtait rester active jusqu'en 2017.


Le 4 septembre 2009, la Terre est passée dans le plan des anneaux de Saturne. Cette configuration a lieu

tous les 14/15 ans. La prochaine aura lieu en 2025.

Il faudra attendre 2017 pour que les anneaux soient vus avec une ouverture maximum.






  

Grace aux images fournies par la sonde Cassini, on peut penser que les anneaux de Saturne sont nés de la désintégration d'un corps de glace de plusieurs centaines de km de diamètre en milliards de petits éléments.

La forme en soucoupe volante des satellites Pan et Atlas semble confirmer cette hypothèse.

Découverte en octobre 2006 par la sonde Cassini, un immense tourbillon s'étend sur 8 000 km.

Il est centré sur le pôle sud. L'oeil de ce tourbillon mesure 50 km de profondeur.

Les vents violents peuvent atteindre 550 km/h.

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